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Una solida base: l'ascensore federale

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Sede dell'azienda

Con gli ascensori residenziali come pietra angolare, l'azienda dell'area di Toronto guarda al futuro con ottimismo.

Federal Elevator a Mississauga, Canada, sta gettando le basi per la crescita. Richard Piatti, originario dell'Argentina, ha fondato l'azienda dopo essere emigrato in Canada negli anni '1980, portando con sé una laurea in ingegneria e più di 10 anni di esperienza nel settore. Ha poi conseguito un MS in Ingegneria Meccanica presso l'Università di Toronto e da allora ha costruito l'azienda, che produce ascensori sia residenziali che commerciali.

Quattro anni fa, Federal si è trasferita in una nuova sede vicino all'aeroporto internazionale di Toronto Pearson, comoda per i rivenditori che arrivano in aereo per visitare la struttura. Oltre al trasloco, ha aggiunto uno showroom che si è rivelato un efficace strumento di vendita. Piatti osserva:

“Avere la possibilità di salire sui numerosi ascensori funzionanti e vedere di persona le opzioni accessorie aiuta i potenziali clienti a visualizzare il prodotto. Vedere il nostro impianto di produzione è anche una conferma che siamo un'azienda affermata che fornirà ai clienti un prodotto solido e di qualità fabbricata”. 

Federal occupa circa 50,000 piedi quadrati e possiede due proprietà industriali nelle vicinanze, in cui potrebbe espandersi in caso di necessità. Attualmente gli immobili sono locati e generano reddito.

L'azienda ha 40-50 dipendenti nei reparti di gestione, amministrazione, ingegneria, vendita, produzione, installazione e assistenza. Vede gli ascensori residenziali e per uso limitato/applicazione limitata (LU/LA) al centro dei prossimi cinque-10 anni, a causa dell'invecchiamento della popolazione che avrà bisogno di assistenza per spostarsi homes nei loro anni d'oro. “Nel 2030, Canada e Stati Uniti saranno aggiunti all'elenco delle nazioni 'super-età', il che significa che il 20% della popolazione complessiva avrà più di 65 anni”, osserva Piatti.

I prodotti commerciali di Federal comprendono:

  • Ascensore per sedia a rotelle Carelift, progettato per edifici pubblici, con una capacità di circa 1000 libbre e una velocità operativa fino a 30 piedi al minuto.
  • Serenus LU/LA, un ascensore ibrido commerciale/passeggeri con una capacità massima di 1400 libbre e una dimensione massima della cabina di 18 piedi quadrati. Federal lo ha progettato per sembrare un ascensore commerciale.
  • 360 Passenger Elevator, un'unità su misura con una capacità da 2000 a 4000 libbre che viaggia fino a 200 piedi al minuto. Il prodotto è progettato pensando agli uffici e agli edifici residenziali.

I suoi prodotti residenziali comprendono:

  • Panorama, un modello standard disponibile in una varietà di finiture, con una capacità di 1000 libbre e una velocità massima di 36 piedi al minuto
  • Renaissance, un modello di lusso con aggiornamenti come un avvio e un arresto più morbidi, con velocità massima di 100 fpm
  • Legacy, un'unità senza locale macchina azionata da un drum kit che può essere installato in un vano corsa quando lo spazio in fossa/sopra è limitato.

Un approccio multiforme

Federal utilizza una serie di metodi per generare vendite e mantenere i clienti esistenti, afferma il direttore generale Alan Braden. L'azienda partecipa attivamente a tutti i principali social media: Facebook, Twitter, LinkedIn, Google+ e YouTube. Utilizzando questi punti vendita, i dipendenti spargono la voce su nuovi prodotti e vendite.

L'azienda ritiene inoltre che la partecipazione a fiere commerciali abbia un valore immenso. Braden elabora:

“Esponiamo sempre alle convention della National Association of Elevator Contractors (NAEC), che ci consentono di viaggiare in diverse parti del Nord America, dove abbiamo la possibilità di incontrare i rivenditori esistenti e raggiungere quelli potenziali. Partecipiamo anche a due fiere locali molto frequentate dai costruttori e dal pubblico in generale. Questo è un buon modo per incontrare persone che vorrebbero incorporare un ascensore residenziale nel loro homeS. L'esecuzione di offerte speciali durante i nostri spettacoli aiuta a dare ai clienti un po' di pausa dal prezzo complessivo".

Braden osserva che l'edilizia nell'area di Toronto è in ripresa e che il rimanere coinvolto nelle sezioni locali di varie organizzazioni di costruzioni mantiene l'azienda nel ciclo su quali grandi progetti sono all'orizzonte. Inoltre, dice, essere in regola con i colleghi rende più probabile che la Federal ottenga posti di lavoro. Osserva che Federal assembla ogni ascensore in casa, il che aiuta a facilitare l'installazione sul campo. "Questo passaggio aggiuntivo viene effettuato per garantire che tutte le parti si adattino in modo che i nostri rivenditori possano svolgere il lavoro rapidamente". lui dice.

Tuttavia, non si tratta solo di nuovi lavori. Alla convention NAEC del 2013, Braden ricorda che Federal si è ricollegata a un rivenditore con cui aveva perso i contatti e ha finito per rianimare una relazione reciprocamente vantaggiosa. Da allora il rivenditore ha ordinato molti prodotti federali. "È molto soddisfatto del prodotto e siamo molto felici di avere la sua azienda come uno dei nostri rivenditori consigliati", afferma Braden.

Come lo showroom, il piano espositivo offre ai clienti l'opportunità di testare i prodotti Federal dal vivo e di persona. L'expo NAEC 2013 ha anche ispirato Federal a migliorare la sua home sicurezza degli ascensori dopo aver appreso come i bambini possono rimanere intrappolati tra il cancello di un'unità e le porte esterne, con risultati catastrofici, persino mortali (ELEVATOR WORLD, marzo 2014). Ora, tutti federali home gli ascensori con porte a soffietto sono dotati di barriere fotoelettriche. Braden elabora:

“A differenza degli ascensori commerciali, gli ascensori residenziali in Ontario non devono soddisfare alcun codice specifico o avere un'ispezione per poter funzionare. Pertanto, è responsabilità del produttore di ascensori e delle società di installazione garantire che i propri prodotti siano sicuri e affidabili. A partire dal 27 novembre 2013, ogni ascensore residenziale [federale] con porta a soffietto o cancello a forbice è dotato di una barriera fotoelettrica a infrarossi. Questo meccanismo scorre adiacente al cancello a fisarmonica e impedisce all'ascensore di viaggiare se il percorso delle [luci] è interrotto. L'area deve essere libera. Il cancello si chiuderà e l'ascensore riprenderà il normale funzionamento".

Un buon ambiente di lavoro

Al momento, la Federal non sta lottando per trovare buoni dipendenti. Questo perché il fatturato è basso, dice Piatti. Molti membri del personale sono in azienda da oltre 15 anni. Piatti crede che questo si traduca in un efficace lavoro di squadra.

Ma non è tutto lavoro, dice. Come ringraziamento ai dipendenti, i gestori organizzano attività come barbecue, tornei di golf e feste di Natale. Coniugi e figli sono i benvenuti, dice Piatti, ricordando un evento recente: “L'anno scorso, per festeggiare i 27 anni di attività, tutto il personale e le loro famiglie sono stati invitati a una partita di baseball al Rogers Centre [stadio di Toronto]. Abbiamo preso tutti un autobus per le feste e ci siamo goduti una serata fuori guardando la partita in una scatola aziendale. È stata una serata fantastica!»

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