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"Tutto salvo, signori"?

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Una sicurezza bidirezionale

L'importanza della protezione da sovravelocità in salita e della protezione contro il movimento involontario dell'auto

Mentre guardiamo in giro per il mondo oggi, possiamo meravigliarci dell'etica del lavoro e dei geni dell'umanità. I monumenti a quei geni includono artisti del calibro dell'Empire State Building; Torri del World Trade Center, Willis e Petronas; e Burj Khalifa. Ma pensate, niente di tutto questo sarebbe possibile senza l'ascensore, anzi, senza il sicura ascensore.

Elisha Graves Otis ha il merito di aver inventato l'ascensore sicuro. Nel 1853 all'Esposizione del Crystal Palace, dimostrò la sua sicurezza in discesa stando su una piattaforma, sollevando l'ascensore con una fune, quindi ordinando il taglio della fune. La folla ha urlato la sua approvazione notte dopo notte mentre Otis si toglieva il cappello ed esclamava: “Tutto salvo, signori. Tutto al sicuro." Da quel giorno, i codici degli ascensori di tutto il mondo sono stati costantemente aggiornati nel tentativo di rendere gli ascensori più sicuri con miglioramenti che richiedono zone di sblocco porte di cabina (ASME A17.1/CSA B44 e EN 81), operazioni di ispezione con porte aperte (A17.1. 44/B17.1), la ridondanza e il controllo dei dispositivi di protezione elettrica (A44, B81, EN 17) e, oltre alla sicurezza in discesa, la protezione da fuorigiri cabina in salita (ACO) e la protezione contro il movimento involontario della cabina (UCM ) – uscire dal piano con le porte aperte (A.44/B81 e EN XNUMX).

Nel caso in cui un ascensore si fermi tra i piani, il dispositivo di sblocco della zona impedisce ai passeggeri di uscire dall'unità ma consente loro di uscire in sicurezza in prossimità del piano (A17.1/B44 e EN 81). Il funzionamento dell'interruttore di accesso al vano corsa consente la lenta marcia di una cabina in discesa dal piano superiore o in salita dal piano inferiore con porte aperte. Ciò consente un facile accesso alla parte superiore della vettura e sopra la testa, o alla parte inferiore della vettura e ai box (A17.1/B44).

I circuiti sono inoltre necessari per consentire l'operazione di ispezione della capote o della cabina mentre si aggirano i circuiti della portiera della cabina e/o del vano corsa (A17.1/B44). Questo requisito è più sicuro dell'alternativa di bypassare fisicamente (saltare) i circuiti della cabina e/o delle porte del vano corsa per far funzionare la cabina a fini di manutenzione. Troppe volte, dimenticare quei ponticelli ha portato a conseguenze disastrose permettendo all'ascensore di funzionare in automatico con le porte aperte.

La sicurezza dei passeggeri negli Stati Uniti e in Canada è migliorata a passi da gigante con l'adozione della A17.1-2000/B44, e in Europa con l'adozione della EN 81-1, 2009A3. La caratteristica più importante di questi codici sono i requisiti di ridondanza e controllo, abbinati alla protezione ACO e alla protezione contro l'abbandono del pavimento con le porte aperte (UCM).

Nella forma più semplice di controllo, quando la portiera di cabina è aperta, devono essere aperti anche i contatti di cabina e porta del vano corsa. Se vengono eseguiti uno o entrambi, viene rilevato un guasto che impedisce il funzionamento automatico dell'ascensore. Con la ridondanza è possibile utilizzare due ingressi di controllo separati. Il funzionamento automatico sarà inoltre impedito se entrambi i circuiti non funzionano contemporaneamente.

Il primo requisito nella EN 81 era solo per la protezione ACO. Ciò è stato ottenuto con freni manuali a fune in Cina e sistemi di sicurezza bidirezionali in Europa. Entrambi sono stati rigorosamente attivati ​​meccanicamente da governatori di nuova concezione. Quando è richiesto UCM insieme alla protezione ACO, come negli Stati Uniti, in Canada e nell'ultima EN 81, questi dispositivi sono diventati alquanto impraticabili, attivandosi durante un'interruzione di corrente, quindi richiedendo il ripristino manuale o utilizzando la batteria di backup per impedire l'attivazione e monitorare la possibilità dell'ACO e dell'UCM.

Sebbene sia stato utilizzato un dispositivo di bloccaggio della puleggia (freno) con scarso successo, un freno per funi come il Rope Gripper® è il prodotto principale utilizzato per i requisiti A17/B44. Durante un'interruzione di corrente, fermerà semplicemente l'ascensore senza danneggiare le funi. Quando l'alimentazione viene ripristinata, l'ascensore tornerà in servizio. Naturalmente, se si verificasse un guasto effettivo, i circuiti richiederebbero l'intervento di un meccanico per risolvere il problema e ripristinare il dispositivo.

Il Rope Gripper è fondamentalmente un dispositivo "stupido" che fa affidamento su un altro mezzo per il suo funzionamento. In Canada e negli Stati Uniti, i produttori di controlli si occupano da anni dei circuiti per attivare e ripristinare il Rope Gripper. Questo sembra essere il metodo migliore e meno costoso, perché il sistema di controllo sa esattamente cosa sta facendo l'ascensore e può facilmente rilevare un guasto. L'aggiunta di ingressi, uscite e software aggiunge poca spesa.

Molti produttori europei hanno deciso di fornire pannelli separati per attivare i loro freni di emergenza. Anche se questo può essere più facile a breve termine, è più costoso e non fornisce la stessa flessibilità. Tuttavia, semplifica l'aggiunta di questi dispositivi a un'installazione esistente. Oltre alla ridondanza e al controllo delle funzioni della porta, il dispositivo può essere installato su ascensori esistenti e, insieme a una pinza a fune, protegge da ACO e UCM.

Bisogna congratularsi con coloro che nel nostro settore fanno parte dei vari organismi di codificazione. Hanno notato alcune aree in cui è assolutamente necessario migliorare la sicurezza e lo hanno fatto. Il pubblico a cavallo è più sicuro grazie alla sua diligenza. Tuttavia, sapendo quello che sappiamo su queste situazioni pericolose, non sono andati abbastanza lontano. A17.1, B44 e EN 81 sono codici che si applicano solo ai nuovi ascensori, che hanno meno probabilità di mostrare questi pericoli. I nostri autori del codice hanno effettivamente chiuso la porta della stalla, ma il cavallo è già uscito, poiché gli ascensori più vecchi rappresentano il maggior potenziale di incidenti. Si potrebbe sostenere che più un ascensore è vecchio, più è probabile che mostri questi problemi.

Comprendo le difficoltà di scrivere requisiti retroattivi, ma è stato fatto prima (nel caso del servizio dei vigili del fuoco). Se la nostra industria ha davvero a cuore la sicurezza del pubblico a cavallo, potrebbe e dovrebbe avere un effetto molto maggiore rendendo obbligatoria la protezione per almeno i circuiti delle porte, ACO e UCM per tutti gli ascensori. Questo è un concetto particolarmente importante per gli ascensori a causa della loro lunga aspettativa di vita. Il pubblico a cavallo si aspetta che gli ascensori siano sempre sicuri. Le nostre esigenze devono soddisfare le loro aspettative.

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