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Riflettori sull'azienda: VTX

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Il team VTX posa davanti a 1WTC.

VTX, con sede in Pennsylvania, continua a fornire servizi per alcuni dei più importanti sistemi di trasporto e punti di riferimento del Nord America.

La società di consulenza Vertical Transportation Excellence (VTX®) celebra il suo 15° anniversario nel 2015 ed è orgogliosa di aver più che triplicato il proprio personale portandolo a 18 da quando è stata fondata a Harrisburg, in Pennsylvania, come divisione di Gannett Fleming, Inc. (GF).

Dopo aver guidato il gruppo di trasporto verticale di Syska & Hennessy, Patrick Welch ha iniziato con l'attuale vicepresidente senior Dave Hansen e altri tre nel maggio 2000 per formare VTX. Oltre ai dipendenti, VTX ha anche aggiunto numerosi clienti degni di nota. Quando la società è stata presentata per la prima volta in ELEVATOR WORLD nell'aprile 2010, i principali progetti includevano la consulenza sul sistema per l'hub di transito del World Trade Center (WTC) a New York City (NYC) e la Washington Metropolitan Area Transit Authority (WMATA) a Washington, DC Il solido track record dell'azienda è continuato con progetti come il sistema di trasporto verticale di 1 WTC, che comprende 71 ascensori e 11 scale mobili. Welch afferma:

“Librandosi sopra [NYC] a 1,176 piedi, 1WTC è l'edificio più alto d'America e un punto di riferimento [di New York]. Il successo dell'edificio dipende in larga misura dalla corretta installazione e manutenzione degli ascensori e delle scale mobili che trasportano gli inquilini alle fermate all'interno dei suoi 104 piani. Gli ascensori si muovono a una velocità di 2,000 piedi al minuto, rendendoli tra i più veloci dell'emisfero occidentale.

“VTX continua a fornire ispezioni dettagliate, testimonianze sui test, indagini sul campo e servizi di controllo/assicurazione della qualità per l'installazione di tutte le unità. Poiché il numero di piani completati aumentava in tutto l'edificio, i montacarichi furono rimossi. VTX ha tenuto il passo con l'installazione dell'ascensore interno, lavorando 16 ore. giorni per completare ogni ispezione. I test richiesti dal codice garantiscono che gli ascensori funzionino senza intoppi e in sicurezza, fornendo una guida confortevole per inquilini e turisti".

Essendo una divisione della società di ingegneria globale GF migliora l'efficienza di VTX. Questa associazione ha contribuito a guidare il drammatico aumento delle attività di VTX utilizzando progetti di Building Information Modeling per oltre 100 milioni di dollari in contratti di trasporto verticale. Welch afferma:

“Abbiamo molti clienti che sostituiscono scale mobili o ascensori all'interno di strutture esistenti. VTX può includere architetti GF [e] discipline ingegneristiche elettriche, meccaniche, strutturali e di altro tipo per progettare l'ambito completo richiesto per modificare, rinnovare o costruire secondo necessità affinché il progetto possa avanzare con un minimo di problemi di coordinamento disciplinare.  

Svolgendo lavori principalmente negli Stati Uniti e in Canada, VTX riferisce di aver mantenuto tutti i suoi clienti originali e di accoglierne continuamente di nuovi nella maggior parte delle principali aree metropolitane degli Stati Uniti. I suoi progetti hanno vinto numerosi premi, tra cui il primo progetto di trasporto verticale dell'American Public Transit Association premio dell'anno per il più grande programma di modernizzazione di scale mobili della storia; la modernizzazione delle scale mobili di WMATA nel 2006; Progetto dell'anno di EW nel 2007 per il George Washington Bus Terminal a New York; e nel 2012 per la sostituzione delle scale mobili dello Sky Train® nel Terminal 4 dell'aeroporto internazionale di Phoenix Sky Harbor (PHX). I clienti includono autorità aeroportuali e di transito, enti governativi e operazioni di vendita al dettaglio. I clienti abituali come PHX e LAX stanno guidando gli affari negli Stati Uniti nord-orientali e sud-occidentali, osserva Welch. Un recente progetto degno di nota è stato l'ammodernamento del sistema di scale mobili nel Terminal 3 di PHX. Composto da quattro unità, il progetto è stato complesso e ha comportato compiti come la protezione di opere d'arte per un valore di 2 milioni di dollari USA all'interno del vano ascensore della scala mobile durante la costruzione. Gestire correttamente il lavoro è stato fondamentale, osserva Welch, elaborando:

“Migliaia di passeggeri che si affrettano a prendere i voli passano attraverso il terminal ogni giorno. Le quattro scale mobili del terminal operano 24 ore su 7, XNUMX giorni su XNUMX, per aiutare i pendolari a spostarsi rapidamente all'interno del terminal. VTX ha sviluppato un programma di modernizzazione di progettazione e costruzione per mantenere la sicurezza e l'affidabilità delle scale mobili obsolete”.

Il programma prevedeva che VTX eseguisse ispezioni dettagliate e indagini sul campo per determinare se la sostituzione, la revisione o la modernizzazione fosse l'opzione migliore. Uno studio sul carico dei passeggeri ha valutato le condizioni del traffico per definire ulteriormente le esigenze del sistema. Dopo aver stabilito che la modernizzazione era la migliore, l'azienda ha sviluppato una serie di qualifiche e requisiti tecnici per identificare le aziende di progettazione e costruzione in grado di gestire il progetto. Welch afferma:

“L'azienda ha lavorato a stretto contatto con il team di progettazione e costruzione per monitorare la conformità ai requisiti di pianificazione critici e per ottimizzare le prestazioni delle apparecchiature. Le ispezioni dettagliate delle attrezzature eseguite presso [lo stabilimento ThyssenKrupp Elevator in Germania] prima della spedizione, durante l'installazione e durante la rotazione hanno garantito la qualità delle attrezzature. Infine, l'azienda ha esaminato il carico strutturale durante la demolizione e l'installazione e ha fornito la supervisione della conformità ai requisiti di pianificazione critici per ridurre al minimo le interruzioni per i viaggiatori".

PHX è diventato un apprezzato cliente abituale. Nell'ultimo decennio, VTX ha svolto lavori relativi a sostituzioni, nuove installazioni e ammodernamenti, in particolare il sistema di spostamento di persone automatizzato Sky Train per il quale GF era la principale società di ingegneria di progettazione. Quel progetto ha vinto il National Engineering Excellence Award nel 2014 dall'American Council of Engineering Cos.

I servizi forniti da VTX includono quelli relativi alla progettazione, ristrutturazione/ammodernamento, ispezione e sopralluogo/audit. Nella sua ricerca di soluzioni creative ed efficaci, VTX ha progettato il ParametricoderTM e brevettato l'Oculus Network®, tuttora utilizzato. Sviluppato nel 2006 in risposta alle esigenze dell'aeroporto internazionale di Baltimora-Washington, Parametricoder è un dispositivo che raccoglie dati tecnici per creare programmi di manutenzione preventiva. Misura cose come i tassi di accelerazione, corsa e decelerazione su scale mobili e marciapiedi mobili.

Descritto da Welch come un "processo brevettato", Oculus Network è stato sviluppato nel 2000 in risposta alle esigenze della Southeastern Pennsylvania Transit Authority. Compila e utilizza i dati tecnici per monitorare e mantenere in remoto apparecchiature come ascensori, scale mobili, pompe e ventilatori. Secondo VTX, "continua ad essere un'efficace soluzione open source per i clienti del settore pubblico". Parimetricoder, nel frattempo, è "in uso costante su quasi tutti i progetti di scale mobili che VTX fa".

VTX è certificata ISO 9001:2008 e i suoi specialisti sono attivi in ​​diversi comitati del codice ASME A17.1. Il passaparola e gli affari ripetuti si sono dimostrati il ​​modo migliore per crescere, afferma Welch. L'economia sta guardando in alto, ma ci sono sfide, come la mancanza di concorrenza nella produzione interna di scale mobili. "La manutenzione preventiva inefficace è una preoccupazione crescente per i nostri clienti", afferma Welch, aggiungendo che la manutenzione preventiva proattiva è "una delle circostanze più difficili che i nostri clienti devono affrontare".

Nonostante le difficoltà, Welch è ottimista sul futuro di VTX. Afferma che l'azienda prevede di "duplicare ed espandere il nostro successo nei principali mercati incentrati sull'aiutare a risolvere problemi complessi per i clienti che attribuiscono un valore elevato all'affidabilità e alla sicurezza con cui spostano le persone".  

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