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Co. di costruzione di ascensori di Heurtebise

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Figura 6: Esterno dello stabilimento Heurtebise Elevator Construction a Parigi

Uno sguardo unico nel mondo della produzione francese di ascensori del XIX secolo

Tra il 1876 e il 1885, la pubblicazione francese Les Grandes Usines: Études Industrielles en France et a L'étranger pubblicò resoconti dettagliati di varie industrie francesi, dei loro prodotti e delle loro fabbriche. (Nel 1884, il nome della rivista fu cambiato in Les Grandes Usines de Turgan: Revue Periodique des Arts Industriels). L'articolo di approfondimento nel numero di gennaio 1885 era intitolato "Des Ascenseurs Heurtebise Société Anonyme de Construction" ("The Heurtebise Elevator Construction Company"). L'articolo illustrato includeva una panoramica dell'uso degli ascensori in Francia, le descrizioni degli stabilimenti Heurtebise, le descrizioni degli ascensori idraulici che producevano e una breve storia dell'azienda. Questo articolo offre uno sguardo unico sul mondo della produzione francese di ascensori del XIX secolo.

L'autore sconosciuto dell'articolo ha riferito che, mentre l'uso di montacarichi in edifici industriali e magazzini era abbastanza comune, l'uso di ascensori per passeggeri era meno comune. Le ragioni principali alla base dell'adozione più lenta degli ascensori per passeggeri sono state le preoccupazioni per la sicurezza. Sebbene l'autore abbia riconosciuto che "per molti anni, gli incidenti hanno screditato l'ascensore", ha ricordato ai suoi lettori che "nessun dispositivo è perfetto quando viene introdotto per la prima volta". Nei primi ascensori francesi, l'auto era sospesa da catene, che erano attaccate a motori idraulici, e il movimento dei pistoni idraulici controllava il movimento verticale dell'auto. I difetti principali di questi ascensori includevano preoccupazioni per la sicurezza delle catene (potrebbero rompersi) e il loro impatto sul funzionamento dell'ascensore: il "passaggio della catena" sulla puleggia produceva un "scuotimento sgradevole e spaventoso" della cabina .

La soluzione a questi problemi è stata l'ascensore a pistoni diretti. Tuttavia, questo sistema presentava il suo problema: la necessità di aumentare costantemente la potenza man mano che lo stantuffo o il pistone salivano. Ironia della sorte, questo è stato risolto con l'aggiunta di un contrappeso fissato all'auto tramite una catena. Sebbene ciò riducesse la potenza necessaria per sollevare lo stantuffo, reintrodusse lo "scuotimento sgradevole e spaventoso" dell'auto e presentava un nuovo problema di sicurezza: se il pistone si guastava, il contrappeso poteva tirare l'auto verso l'alto, potenzialmente schiantandosi contro i pulegge in testa. Nel 1878, ciò avvenne nel Grand Hotel di Parigi e tre passeggeri furono uccisi. (Questo tragico incidente ha ricevuto un'ampia copertura stampa in tutta Europa e negli Stati Uniti)

Si percepiva che gli ascensori inventati e prodotti da Heurtebise avevano superato con successo i problemi dei sistemi precedenti per quanto riguarda il funzionamento sicuro ed economico. L'ingegnere francese Emile Heurtebise fondò l'azienda alla fine del 1860. Heurtebise ottenne nove brevetti per ascensori idraulici tra il 1877 e il 1889, e partecipò attivamente a diverse esposizioni industriali francesi: espose i suoi ascensori nel 1872 a Lione (vincendo medaglie d'oro e d'argento), nel 1878 a Parigi (vinse una medaglia d'argento) e nel 1884 a Nizza. Queste mostre fecero conoscere i suoi ascensori in tutta la Francia. Sono stati anche presentati in numerose pubblicazioni, tra cui un articolo illustrato sulla mostra di Heurtebise a Nizza, apparso nel numero del 5 aprile 1884 di Le Génie Civil.

Entro la metà degli anni 1880, Heurtebise produsse una varietà di ascensori idraulici, tutti macchine a pistoni diretti che evitavano l'uso di contrappesi e catene e si affidavano invece a vari dispositivi idraulici per fornire potenza aggiuntiva. Il primo tipo che sviluppò, L'ascenseur à Compensateur (l'elevatore compensatore) utilizzava un dispositivo di compensazione in equilibrio con il pistone dell'auto: quando il pistone compensatore scendeva, l'auto saliva (Figura 1). Il sistema è stato progettato in modo tale che la corsa del compensatore fosse tipicamente solo "1/4 o 1/10" di quella del pistone dell'auto. Heurtebise costruì anche un compensatore a pressione variabile che utilizzava più pistoni più piccoli raggruppati attorno al cilindro principale. I pistoni aggiuntivi sono stati chiamati in azione secondo necessità. Questo sistema era anche dotato di due "cilindri oscillanti", che fornivano potenza aggiuntiva e si trovavano nella parte superiore del compensatore principale (Figura 2). I cilindri oscillanti sono stati utilizzati anche su un modello che utilizzava un solo cilindro compensatore (Figura 3). Infine, Heurtebise ha prodotto un ascensore che presentava un compensatore situato direttamente sotto la cabina e costruito attorno al pistone della cabina (Figura 4). I pistoni delle auto di Heurtebise erano costruiti in rame con un nucleo interno di ferro. Questa costruzione è stata descritta come più leggera dei tradizionali pistoni in ghisa e che produce meno attrito.

L'elegante cabina dell'ascensore Heurtebise raffigurata nella Figura 4 e la sua posizione (probabilmente la tromba delle scale di un importante hotel urbano) soddisfano le nostre aspettative normative per queste macchine. Tuttavia, l'articolo del 1885 sugli ascensori di Heurtebise includeva un'illustrazione di un diverso tipo di macchina progettata per un ambiente molto diverso: un ospedale. Sebbene il disegno in tre parti, che raffigura tre piani separati, sia alquanto sconnesso, illustra efficacemente un grande ascensore progettato per trasportare i pazienti su letti o barelle tra i piani (Figura 5). L'articolo è inoltre accompagnato da due ulteriori immagini, ugualmente uniche. Questi rappresentano l'esterno e l'interno della fabbrica Heurtebise situata sul Boulevard Gouvion-Saint-Cyr a Parigi (Figure 6 e 7). La fabbrica è stata progettata principalmente per l'assemblaggio di ascensori idraulici e presentava un ampio spazio di lavoro interno. L'edificio comprendeva anche un "ascensore dimostrativo" utilizzato per "studiare" i miglioramenti progettuali prima della loro implementazione. L'ascensore dimostrativo o di prova sembra essere stato una versione del design del cilindro oscillante di Heurtebise. (Uno dei cilindri oscillanti può essere visto all'estrema destra dell'immagine interna.)

Si percepiva che gli ascensori inventati e prodotti da Heurtebise avevano superato con successo i problemi dei sistemi precedenti per quanto riguarda il funzionamento sicuro ed economico.

Oltre allo stabilimento di assemblaggio di Parigi, Heurtebise gestiva altri due stabilimenti. La fabbrica dedicata alla produzione dei componenti idraulici dell'ascensore si trovava ad Auxerre (circa 175 km a sud-est di Parigi). Nel 1867, Heurtebise aveva acquistato una vecchia fonderia, che era stata costruita nel 1830. Nel 1876 aveva completato le modifiche necessarie per iniziare a produrre parti per ascensori. Le modifiche includevano l'installazione di una gru mobile da 20 tonnellate, nuove fucine, nuove officine di montaggio e un negozio di modellismo. Il complesso si estendeva per circa 4,000 mq, di cui il 2% dedicato alle fonderie. Oltre alle sue fabbriche a Parigi e Auxerre, Heurtebise aveva anche una filiale a Nizza. Nel 25, la forza lavoro totale dell'azienda era di 1885 uomini: 200 a Parigi, 100 ad Auxerre e 50 a Nizza. Il reddito annuo dell'azienda era di circa 50 franchi e il suo valore totale era stimato a 800,000 milioni di franchi. Tra la fine degli anni 1.7 e il 1860, l'azienda ha prodotto più di 1885 ascensori con un valore stimato di 600 milioni di franchi. Data questa apparente salute finanziaria e successo, è alquanto sorprendente scoprire che Heurtebise dichiarò bancarotta all'inizio del 7. (Le ragioni dell'improvviso cambiamento di fortuna sono sconosciute in questo momento e potrebbero essere oggetto di un futuro articolo.)

Il resoconto del 1885 di Heurtebise Elevator Construction offre uno sguardo unico nel mondo della produzione di ascensori francese del XIX secolo. Solleva anche domande interessanti sulle differenze nazionali nella produzione di ascensori. È interessante che la breve panoramica dell'articolo sugli ascensori francesi si sia concentrata esclusivamente sui sistemi idraulici e si riferisse costantemente all'uso di catene, non funi, per sostenere l'auto. L'articolo riportava anche che un ascensore Heurtebise con un'altezza di 19 m e una capacità di 15 kg era "recentemente spedito alle colonie". La spedizione includeva l'ascensore e tutti i necessari "dispositivi accessori, come pompe, accumulatori di pressione". Sfortunatamente, la specifica colonia francese non è stata identificata; tuttavia, è affascinante considerare l'impiego di questa tecnologia in un ambiente coloniale a metà degli anni 4000.

Infine, data la scala di produzione dell'azienda - più di 600 ascensori prodotti nel 1885 - sono curioso di sapere se qualcuno di questi straordinari macchinari esiste ancora. Pertanto, come ho fatto in passato con i lettori americani di ELEVATOR WORLD, chiedo rispettosamente ai lettori francesi di EW di considerare la condivisione di informazioni su Heurtebise (o altri produttori francesi del XIX secolo) con il tuo umile storico degli ascensori a legray@uncc.edu.

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Il Dr. Lee Gray, professore di Storia dell'Architettura e decano associato senior del College of Arts + Architecture presso l'Università della Carolina del Nord a Charlotte, ha scritto più di 200 articoli mensili sulla storia del trasporto verticale (VT) per ELEVATOR WORLD dal 2003 È anche l'autore di From Ascending Rooms to Express Elevators: A History of the Passenger Elevator in the 19th Century. È anche curatore di theelevatormuseum.org, creato da Elevator World, Inc.

Mondo Ascensore | Copertina di maggio 2015

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