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Ascensori MRL

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Il fratello minore dei sistemi tradizionali sta guadagnando accettazione in tutto il mondo, ma ha una capacità di resistenza?

Uno dei primi incarichi del tuo giornalista per ELEVATOR WORLD è stato scrivere sulla modernizzazione del sistema di ascensori idraulici a fune nel Waterman Building di 16 piani, uno dei primi "grattacieli" a Mobile, in Alabama. Il sistema è stato originariamente installato dal fondatore di EW William C. Sturgeon. KONE ha gestito la sua recente revisione e ha guidato il tuo giornalista in un tour. Un punto culminante è stata l'ampia sala macchine all'ultimo piano, che è stata trattata dai project manager con una sorta di riverenza: la sala contiene sia i muscoli che il cervello del sistema: le grandi e potenti macchine (originarie degli anni '1940) per sollevare l'acciaio pesante cavi e i controller per dire alle unità dove andare.

Se il Waterman fosse costruito oggi, è probabile che mancherebbe questo 35 X 20 piedi. Camera. Questo perché i sistemi di trazione senza locale macchina (MRL) - che hanno macchine più piccole situate nei loro vani di corsa - continuano a guadagnare popolarità nella maggior parte del mondo poiché diventano il sistema preferito per gli edifici di media e bassa altezza. Eliminano i costi associati a una sala macchine e creano più spazio affittabile o vendibile: un vantaggio per i proprietari di immobili. Sono anche pubblicizzati per la loro efficienza energetica e rispetto dell'ambiente, dal momento che non richiedono olio potenzialmente pericoloso.

Sebbene sia più divertente pensare ai sistemi di trasporto verticale superveloci e superpotenti nelle scintillanti supertall del mondo, la realtà è che la maggior parte degli edifici del mondo sono di altezza medio-bassa. È lì che sta il profitto. "Più del 99% del patrimonio edilizio europeo è inferiore a sei piani, di cui circa il 75% è di quattro piani o meno", afferma il dott. Ferhat Celik della Blain Hydraulics tedesca. "Il patrimonio edilizio mondiale avrà più o meno la stessa tendenza". Questo, insieme a determinate tendenze economiche, ha allineato le stelle per i sistemi MRL, afferma Celik. “Le strozzature energetiche e gli alti prezzi del petrolio degli ultimi 15 anni, insieme alle buone strategie di marketing delle multinazionali, hanno spostato la tendenza verso gli MRL [unità] negli edifici bassi”, osserva.

Mariano Escobal, responsabile tecnico presso Delaware Elevator a Salisbury, Maryland, afferma che i sistemi MRL sono limitati a 300 piedi o meno di viaggio per diversi motivi. Uno ha a che fare con la vita della corda:

“Tutte le applicazioni MRL sono a avvolgimento singolo con fune 2:1, il che significa che la velocità della fune sarà elevata, due volte la velocità dell'auto. Anche la pressione della scanalatura sarà elevata a causa del singolo avvolgimento. Questi due fattori possono ridurre sostanzialmente la durata della fune ed è per questo che [i sistemi MRL] non sono pratici per le applicazioni a molti piani. Per viaggi di 300 piedi o superiori, i doppi avvolgimenti nella sala macchine sono un must per una lunga durata della fune/puleggia.” 

Un altro fattore è la capacità di carico dell'albero della puleggia (SSL), dice. Le applicazioni per grattacieli richiedono auto pesanti, funi e pesi di compensazione, che in genere superano la capacità SSL delle piccole macchine MRL.

Descrivendoli come il più grande punto di svolta in materia di energia che il settore degli ascensori abbia mai visto, gli analisti di KONE osservano:

“L'eliminazione di una sala macchine dedicata consente un risparmio energetico del 50-70%. KONE ha aperto la strada agli ascensori MRL con il lancio del suo modello MonoSpace® nel 1996. Schindler è stato veloce a seguire con un lancio nello stesso anno, ma Otis e ThyssenKrupp sono rimasti indietro rispettivamente di quattro e otto anni. Oggi, gli ascensori MRL rappresentano oltre il 40% della base installata di ascensori e il 75% delle nuove installazioni”.[1]

Mary Ryan, senior product manager, New Equipment, Otis North America, afferma:

“Il montaggio di tutte le attrezzature nel vano corsa è diventata un'aspettativa per molti clienti. Lo spazio dell'edificio è di fondamentale importanza per i nostri clienti e con il nostro HydrofitTM senza locale macchina (che utilizza la tecnologia idraulica con una pompa e una valvola per controllare il flusso di olio ai pistoni) e Gen2® (sistema di trazione senza ingranaggi mediante cinghie in acciaio rivestito per migliorare la qualità della corsa), consentiamo ad architetti ed edifici di utilizzare il loro spazio in modo più produttivo”.

Otis ha introdotto Gen2 nel 2002 e Hydrofit nel 2011 e Ryan ha affermato che le vendite di entrambi sono cresciute negli anni successivi.

Rispondendo alla domanda, molti indipendenti ora offrono i propri sistemi MRL e la ricerca e sviluppo MRL è continuamente in corso, indipendentemente dal fatto che si sia un OEM o un indipendente. "Si tratta di stare al passo con i Jones", afferma Charles "Pete" Meeks, presidente di Delaware Elevator, che, in risposta alla domanda, sta sviluppando un ascensore MRL che l'azienda spera di lanciare entro la fine del 2015.

Meeks preferirebbe produrre sistemi rigorosamente tradizionali. “Riteniamo ancora che il metodo collaudato di un ascensore idraulico standard non telescopico, monostadio, senza fori o di un'unità idraulica interrata ad azione diretta sia la migliore applicazione per un ascensore basso per qualità, longevità, accesso sicuro e i costi relativi all'assistenza e all'installazione”, afferma. "MRL [sistemi] può avere un posto, ma è sempre la nostra ultima opzione consigliata ai nostri clienti."

I sistemi MRL hanno sicuramente trovato un posto tra i clienti di Quebec City, in Canada, Global Tardif (GT), uno dei maggiori produttori indipendenti del Nord America. Fornendo unità MRL sia per passeggeri che per servizi, GT ha debuttato con le sue applicazioni MRL personalizzate nel 2002 e le vendite sono cresciute da poche nel primo anno a circa il 30% delle vendite annuali di GT oggi. GT ha centinaia di clienti di ascensori MRL e prevede di rilasciare il suo nuovo modello, l'ultra-compatto GT MRL EVOLUTION, entro l'estate 2015. Si prevede che il volume delle vendite di EVOLUTION raggiungerà fino a 300 unità entro i prossimi due anni.

KONE riferisce che gli ascensori MRL sono stati adottati per la prima volta in Europa, Medio Oriente e Asia-Pacifico, India esclusa. Secondo KONE, il passaggio più significativo dall'idraulica a fune ai sistemi MRL si è verificato dal 2011 al 2012.

Mohamed Iqbal, amministratore delegato di Toshiba Elevator Middle East LLC, ha osservato l'ascesa dell'ascensore MRL, in particolare in Medio Oriente, dove praticamente tutte le installazioni, ad eccezione di quelle di grande capacità negli edifici alti, mancano di sale macchine. Dice che le nazioni dell'Associazione per la cooperazione regionale dell'Asia meridionale sono state più lente nell'accettare i sistemi MRL, ma questo sta iniziando a cambiare. "Dal momento che [le unità MRL] sono una nuova aggiunta alla tecnologia degli ascensori, alcuni progettisti e consulenti sono stati riluttanti a implementarle a causa di problemi di codice, sicurezza e manutenibilità", afferma. "Ma, negli ultimi anni, le vendite sono aumentate grazie ai suoi vantaggi".

Gli ascensori MRL continuano a guadagnare popolarità in tutto il mondo. Il livello di accettazione di cui godono, tuttavia, dipende dalla parte del mondo in cui ci si trova. In Europa, ad esempio, le unità MRL hanno avuto un percorso più facile rispetto agli Stati Uniti, grazie a un codice più uniforme e flessibile. Achim Hütter, titolare di Achim Hütter Consulting ad Amburgo, in Germania, spiega:

“La prima direttiva europea sugli ascensori del 1996 offre diversi percorsi [attraverso i quali] per garantire un ascensore sicuro. Puoi seguire una norma armonizzata (all'interno della famiglia EN 81) o decidere di seguire un tuo progetto che deve essere approvato da un Organismo Notificato accreditato. Di conseguenza, gli MRL [unità] hanno trovato un modo relativamente semplice di operare. È anche utile il fatto che la legislazione europea venga adottata automaticamente nei suoi stati membri una volta che sono stati elencati nella Gazzetta ufficiale”.

John Koshak di Elevator Safety Solutions LLC nel Tennessee sottolinea che era in gioco un altro fattore. In Nord America, dice, i sistemi idraulici erano più numerosi dei sistemi di trazione 7:1 fino al 2000. In Europa non esistevano sistemi idraulici ad azione diretta, quindi il passaggio ai sistemi MRL è stato più semplice. "La transizione è stata semplicemente una trazione [ascensore] con o senza sala macchine, un divario più facile da colmare", afferma.

Hütter aggiunge che, poiché i singoli Stati statunitensi non sono tenuti ad adottare ogni nuovo codice, è emerso "un mosaico di diverse fasi del codice A17". In questo periodo si sono anche sentiti mormorii di malcontento. I critici sostengono che i sistemi MRL sono, nella migliore delle ipotesi, una seccatura da mantenere e, nella peggiore, pericolosi per i meccanici e, potenzialmente, i passeggeri. Sottolineano inoltre che la loro durata è considerevolmente più breve di quella di un sistema idraulico vecchio stile. Per essere onesti, dicono, questa è una tendenza che va ben oltre gli ascensori: smartphone, elettrodomestici e altro ancora. Hütter osserva:

“Tutti questi prodotti progettati 20 anni fa avevano all'incirca una durata di vita doppia rispetto a quella dei loro modelli successivi. La necessità di piccoli azionamenti in piccole testate ha accelerato questo sviluppo per MRL [unità]. Spessori della lamiera e cicli di lavoro sono ridotti per ridurre al minimo i diametri delle funi, il diametro della puleggia e le dimensioni del motore. Tutte le azioni intraprese si traducono in una vita [più breve] per gli ascensori al giorno d'oggi”.

Richard Baxter, titolare della società di consulenza texana Richard E. Baxter & Associates LLC, stima la durata della maggior parte dei sistemi MRL nell'intervallo di 15-20 anni. È d'accordo sul fatto che le apparecchiature non sono robuste come una volta, grazie in parte all'elettronica che contengono. Ricorda una recente discussione con un venditore di uno dei principali OEM: "Ha detto che la sua azienda sta iniziando a dire ai clienti di essere pronti a cambiare le apparecchiature degli ascensori proprio come si fa con le apparecchiature informatiche", afferma Baxter. “Ha detto che la loro azienda avrebbe reso obsolete le attrezzature in 10-15 anni. Non credo che questo sia univoco per gli ascensori MRL, credo che sia la nuova norma".

In California, i funzionari statali stanno rimuginando su modifiche al codice volte a garantire la sicurezza dei meccanici e dei passeggeri. Victoria Maglio, portavoce del Dipartimento delle relazioni industriali della California (DIR), afferma che negli ascensori MRL mancano le uscite e le entrate se i professionisti degli ascensori rimangono bloccati nel vano corsa. Cal/OSHA, la divisione dei programmi di supervisione DIR che promuovono la sicurezza pubblica su ascensori, giostre e impianti di risalita, ha iniziato a notare i progetti MRL con così tanti elementi importanti nel vano corsa che i lavoratori che effettuano la manutenzione delle apparecchiature sono stati messi in pericolo. Dan Barker, ingegnere senior della sicurezza per l'unità ascensore di Cal/OSHA, opina: "Se l'ascensore non è sicuro da mantenere, allora non è sicuro da guidare". Una decisione sui cambiamenti potrebbe arrivare già alla fine del 2015

Fino ad allora, molti in California stanno adottando un approccio attendista. Lo stato richiede che i sistemi di ascensori dispongano di sale macchine e tutte le aziende che hanno installato sistemi MRL hanno dovuto ottenere variazioni. Tom Shield di TL Shield & Associates di Thousand Oaks, California, afferma che il processo di varianza è inizialmente arduo, ma diventa più facile ogni volta che lo si fa. È naturalmente più facile per le major, che hanno il personale legale e tecnico per elaborare rapidamente tali dettagli. Per quanto riguarda la sua azienda, Shield afferma: "In questo momento, stiamo lontani dai [sistemi] MRL fino a quando lo stato non scoprirà cosa farà".

Meeks dice che gli mancano le autorizzazioni sul posto di lavoro e i fattori di sicurezza del "buon senso" prevalenti nei progetti degli impianti di un tempo. Con i sistemi MRL, dice, tali regolamenti sono meno numerosi. I produttori sostengono che la sicurezza è la priorità numero uno indipendentemente dal tipo di attrezzatura che stanno producendo. Meeks afferma anche che i proprietari di sistemi MRL alla fine rischiano di "essere morsi e punti da costi di manutenzione e assistenza più elevati".

Anche il Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti è preoccupato per i sistemi MRL. In un bollettino emesso nell'ottobre 2014, il corpo ha elencato le seguenti preoccupazioni:

  • Mancanza di uno spazio di lavoro per i meccanici per regolare e riparare il sistema
  • Rischio di scosse elettriche e arco elettrico a causa dei componenti elettrici a 480 V CA associati al motore di azionamento che sono adiacenti alle porte dell'ascensore
  • Rischio di essere colpiti dall'ascensore durante le operazioni di manutenzione o riparazione
  • Equipaggiamento non standard per vani di corsa minimamente estesi privi di formazione per la manutenzione, con conseguenti costi di assistenza e componenti aggiuntivi
  • Il fatto che ci siano molti sistemi non MRL ad alta efficienza energetica

Oltre al disagio, ci sono esempi di incidenti relativi al prodotto. Sebbene almeno un modello sia stato interrotto, i produttori hanno affrontato problemi con i prodotti che rimangono sul mercato.

Nonostante questi mormorii, è probabile che i sistemi MRL siano qui per il prossimo futuro, poiché su di essi c'è più accordo che discordia. In Nord America, ad esempio, "Il treno è lungo e pesante e probabilmente non si fermerà rapidamente, dal momento che tutte le principali aziende, con l'eccezione di ThyssenKrupp, hanno reso le loro offerte di prodotti primari MRL intensive", afferma Koshak. Per quanto riguarda la sicurezza, probabilmente rimarrà avvolta nel mistero poiché la segnalazione pubblica delle statistiche sulla sicurezza è limitata, afferma. Koshak afferma:

“Solo quando il ciclo di un prodotto scade e i risultati arrivano prima che una manciata di professionisti del settore possa valutare l'efficacia di qualsiasi progetto. Vale a dire, quando sono trascorsi 20 anni, possiamo chiederci: 'Il prodotto ha soddisfatto le sue aspettative di design?' Ci sono stati alcuni primi progetti di MRL che non hanno fatto il taglio. Quelli che hanno continuato a produrre sono quelli che avranno bisogno di questo esame”. 

Hütter dice che crede che la maggior parte sarebbe d'accordo che i sistemi idraulici e lavorati sono superiori, almeno da un punto di vista tecnico. Tuttavia, quando si prendono in considerazione tutti i fattori, sembra chiaro che i sistemi MRL hanno preso piede nel nostro mondo degli ascensori, un punto d'appoggio che difficilmente scomparirà presto. Tuttavia, Hütter afferma di preferire i sistemi idraulici, anche in edifici bassi, a causa della loro "semplicità, bassa manutenzione e facilità di riparazione".

Referenze
[1] Philip Wilson, James Moore, Louise Greenwell, KONE. "Chinese Whispers", Redburn Research, 8 settembre 2014.
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Editore associato di Elevator World

Mondo Ascensore | Copertina di aprile 2015

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