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La plastica è fantastica

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sede di Faigle in Austria

La tecnologia guidata dalla ricerca e sviluppo ha alimentato l'ascesa di Faigle fino a diventare il principale fornitore mondiale di scale mobili e rulliere.

Con sede a Hard, in Austria, faigle è uno specialista della plastica che ha sviluppato rulli resistenti all'idrolisi, di precisione e durevoli utilizzati in più della metà delle scale mobili nel mondo. Con 350 dipendenti in tutto il mondo, faigle produce un'ampia gamma di componenti non solo per scale mobili, ma anche per sistemi di trasporto, ferrovie, gru e altri sistemi.

faigle è stata fondata più di 60 anni fa da Heinz Faigle, che intuì il potenziale dei materiali termoplastici, che all'epoca non erano molto utilizzati. Nella sua ricerca di innovazioni nelle materie plastiche tecniche, Faigle ha posto le basi per il successo dell'azienda, che da allora ha dato un contributo significativo allo sviluppo delle materie plastiche e delle tecnologie plastiche.

Poiché il potenziale di sviluppo per le materie plastiche tecniche è enorme, faigle si impegna ancora nella ricerca di nuove opportunità. Molti componenti delle scale mobili sono realizzati in PAS® PU-H, un elastomero e poliuretano termoplastico disponibile in varie durezze.

faigle produce anche boccole e bordi per gradini ed è particolarmente orgoglioso della ricerca e dello sviluppo che ha coinvolto i suoi rulli per corrimano. In genere molto più larghi dei rulli per catene e gradini, i rulli per corrimano sono realizzati in poliammide dura o poliuretano morbido, a seconda dell'applicazione.

Faigle produce parti originali per tutti i principali OEM di scale mobili, non solo rulli, ma anche boccole e bordi dei gradini. Le parti sono realizzate con materie prime provenienti da produttori europei e fabbricate secondo rigide specifiche. Esempi di applicazioni per prodotti realizzati con PU-H includono cinghie pendenti, che dichiarano di non essere "lucide, piacevoli al tatto, ignifughe, resistenti allo strappo e disponibili in una varietà di colori".

Poiché ha una resistenza all'abrasione molto più elevata rispetto alla gomma, il PU-H è ideale per applicazioni dure e a servizio continuo, osserva Faigle. Ha anche:

  • Resistenza alla propagazione della lacerazione, che previene i danni al nastro che possono essere causati da spigoli vivi o scheggiature, che in seguito provocano grandi crepe o strappi.
  • Capacità di assorbimento contro urti e carichi dinamici, che quindi smorza rumore e vibrazioni. La sua resilienza impedisce la deformazione permanente e l'appiattimento del rullo.
  • Resistenza all'idrolisi, a differenza del poliuretano convenzionale, che viene gravemente danneggiato dall'ingresso di acqua. In 20 anni, Faigle ha scoperto che l'uso di PAS PU-H nei rulli raddoppia la durata dei rulli in condizioni di umidità, rispetto ai materiali convenzionali.

In media, un rullo cingolato di una scala mobile è in funzione per circa 70,000 ore. durante la sua vita, spesso 126,000 ore su XNUMX, e può percorrere fino a XNUMX km. Il funzionamento continuo, i carichi elevati e i fattori climatici rappresentano sfide enormi per molti componenti. “Ovunque si riuniscano grandi gruppi di persone, le scale mobili devono trasportare le folle rapidamente e senza intoppi verso la loro destinazione. Se il flusso di persone si interrompe in qualsiasi momento, possono sorgere situazioni pericolose", sottolinea Faigle.

In quest'ottica, il funzionamento affidabile delle scale mobili deve essere sempre garantito. I componenti prodotti da Faigle soddisfano questo requisito essenziale, afferma l'azienda, continuando:

“Per ogni singola parte vale sempre la stessa regola: la qualità del prodotto finale inizia dalla prima scelta dei materiali. Ogni componente è prodotto internamente negli stabilimenti dell'azienda ed è costituito esclusivamente da materie prime di prima qualità.

Funzioni dei rulli

Rulli con funzioni diverse sono responsabili del mantenimento in funzione di una scala mobile. I rulli trasportano carichi e guidano altri componenti, riducendo l'attrito all'interno del sistema. “Ogni tipo di rullo è progettato appositamente per ogni applicazione e varia in termini di design e composizione del materiale, nonché in larghezza, durezza e diametro”, spiega Ines Bisesti, direttore delle vendite e dello sviluppo commerciale. Ad esempio, i rulli per gradini sono montati sul bordo anteriore delle scale in alluminio e sosterranno la maggior parte del peso dei gradini e dei passeggeri. I rulli della catena sono montati all'interno o sulle catene che azionano la scala mobile. Una gamma di rulli diversi viene utilizzata per guidare, guidare e tendere il corrimano.

Tutti i componenti originali di Faigle possono essere ordinati per molti anni dopo la loro introduzione. Questo vale anche per altri componenti delle scale mobili, comprese le slitte per la guida laterale dei gradini, oltre alle boccole per il collegamento del gradino alla catena di trasmissione o ai bordi dei gradini.

Protezione contro l'umidità: poliuretano resistente all'idrolisi

Le scale mobili sono utilizzate in un'ampia gamma di climi diversi in tutto il mondo. Livelli di umidità elevati o siti completamente all'aperto rappresentano grandi sfide per i rulli. “In entrambi i casi, c'è il rischio che il poliuretano sullo pneumatico da corsa possa essere danneggiato dall'umidità o dall'acqua piovana”, osserva Bisesti. "Quando ciò accade, il materiale diventa fragile e si rompe".

Faigle ha individuato l'idrolisi (decomposizione del materiale polimerico da parte delle molecole d'acqua) come un problema e, in risposta, ha sviluppato un tipo di poliuretano resistente all'idrolisi. Bisesti afferma:

“Oltre alla resistenza all'idrolisi del poliuretano, i cuscinetti a sfera possono essere protetti dalla penetrazione dell'acqua, in particolare sulle scale mobili esposte alle intemperie. A tal fine, faigle ha sviluppato tenute a labirinto riempite di grasso come ulteriore mezzo per proteggere i cuscinetti a sfera dall'umidità. Queste guarnizioni possono essere utilizzate praticamente per tutti i rulli di fagle.”

Banchi di prova: la fiducia è buona; Il controllo è migliore

Oltre al materiale utilizzato, un'altra caratteristica fondamentale dei rulli progettati per le scale mobili è la precisione dimensionale dei singoli componenti. Questo perché le deviazioni di diametro possono causare un carico irregolare dei rulli, nonché vibrazioni, rumore e un carico eccessivo sul cuscinetto a sfere.

Per garantire un livello costantemente elevato di precisione dimensionale per i suoi rulli, faigle ha lavorato molto nello sviluppo di tecnologie di prova e specifiche per scale mobili per diversi decenni. "Faigle ha lanciato numerosi sviluppi che sono considerati lo stato dell'arte nel settore", afferma Bisesti. "Oggi l'azienda ha accesso a una gamma completa e tecnologicamente avanzata di banchi prova a rulli per scale mobili".

Faigle testa regolarmente la qualità dei rulli su stand sviluppati internamente. I test sono standardizzati e, in alcuni casi, completamente automatizzati, garantendo così un'affidabilità efficiente.

Tutti i valori misurati vengono registrati e archiviati elettronicamente. Faigle controlla varie proprietà dei rulli, tra cui concentricità, resistenza all'olio, idrolisi e capacità di carico statico. Vengono anche utilizzati test di funzionamento a breve e lungo termine per raccogliere informazioni sull'idoneità dei rulli per lo scopo previsto e sulla sicurezza operativa. Un test di durata simula l'intera vita utile del rullo e rappresenta quindi un criterio di abilitazione essenziale per la produzione in serie.

Uno standard di qualità uniforme

In Faigle, la qualità inizia con la materia prima ma non finisce fino a molto tempo dopo che il rullo finito è stato prodotto. "Un processo di ispezione continuo viene applicato non solo ai nostri prodotti, ma a tutti i nostri processi di sviluppo e produzione", secondo Bisesti. Inoltre, ingegneri e tecnici lavorano costantemente allo sviluppo dei materiali utilizzati e all'ottimizzazione del design dei rulli. Faigle continua a porre la stessa enfasi sulla R&S oggi come 60 anni fa. Nuovi materiali vengono sempre testati, nuovi progetti valutati, tecnologie di produzione sviluppate e materiali esistenti migliorati e ottimizzati. Faigle crede che la tecnologia sia la chiave del suo successo, sia che venga utilizzata per ricerca e sviluppo, processi efficienti e procedure di produzione, caratteristiche del prodotto o tecnologie applicative.

Tutte le fabbriche Faigle sono impegnate in questa filosofia, dalla filiale principale di Hard alla fabbrica di Suzhou, in Cina. La società afferma:

“Tutte le fabbriche del Gruppo Faigle fabbricano prodotti in conformità a specifiche uniformi basate sugli stessi standard elevati. Le macchine austriache sono utilizzate anche a Suzhou. Manager esperti formati presso la sede dell'azienda monitorano tutte le fasi della produzione utilizzando un sistema computerizzato completo.

L'azienda, che oggi è di proprietà del figlio di Heinz Faigle, Wolfgang Faigle, ritiene che la sua competenza a tutto tondo sia un punto di forza particolare. I clienti possono ottenere ricerca e sviluppo, produzione, prodotti e tecnologia. Al giorno d'oggi, una gamma così ampia di specialità non è più un dato di fatto nel settore, ma è un vantaggio che i manager sottolineano in modo ancora più chiaro nei loro rapporti con i clienti. Secondo la società:

“Non possiamo pretendere fiducia dal cliente. Dobbiamo guadagnarcelo. La qualità è il servizio che offriamo al cliente e la loro fiducia è il nostro futuro”.

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