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Il primo manuale per gli ispettori degli ascensori

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Fila superiore (sx): costruzione a timone, fune di sollevamento 6-X-19 (trefolo tipo Warrington) e fune di sollevamento 6-X-19 (trefolo tipo Filler); fila inferiore (sx): fune di sollevamento 6-X-19 (trefolo tipo brevetto Seal), fune di sollevamento extra flessibile 8-X-19 (trefolo tipo Filler) e fune di sollevamento extra flessibile 8-X-19 ( Seale-brevetto di tipo strand) dalla pratica consigliata americana per l'ispezione degli ascensori: manuale degli ispettori

dal Dr. Lee Gray, corrispondente di EW

Gli autori del primo codice per ascensori (vedi "The First Elevator Safety Code: A Mystery", ELEVATOR WORLD, novembre 2006 e "The Code Writers of 1921", EW, maggio 2008) hanno affrontato una sfida significativa nel loro tentativo di articolare gli standard nazionali . La portata di questa sfida si riflette nella comparsa (in successione abbastanza rapida) delle prime quattro edizioni dell'American Standard Safety Code for Elevators, Dumbwaiters and Escalators (1921, 1925, 1931 e 1937). La quarta edizione è stata accompagnata da una nuova pubblicazione, l'American Recommended Practice for the Inspection of Elevators: Inspectors' Manual (ASA A17.2-1937). Gli autori del nuovo manuale includevano persone che erano state coinvolte nella stesura dei primi codici degli ascensori e i membri del sottocomitato del manuale degli ispettori furono identificati come segue:

  • Kyran A. Colahan – presidente (responsabile distrettuale, dipartimento di ingegneria, American Mutual Liability Insurance Co.)
  • John A. Dickerson – segretario (ingegnere meccanico, National Bureau of Standards)
  • Clarence R. Callaway (presidente, Gurney Elevator Co.)
  • Patrick F. Foley (ex capo ispettore degli ascensori, New York City Department of Buildings)
  • Bassett Jones (ingegnere consulente e partner, Meyer, Strong e Jones, Inc.)
  • Walter S. Paine (direttore, dipartimento di ingegneria e ispezione, Aetna Life Insurance Co.)
  • George H. Reppert (ingegnere, Otis)
  • James G. Shaw (Flushing, New York)
  • Walter F. Stutz (capo, sezione Strumenti di ingegneria e apparecchi meccanici, National Bureau of Standards)
  • James L. Keane (Aetna Life Insurance; sostituto di Paine)
  • Henry F. Richardson (Meyer, Strong e Jones; supplente per Bassett Jones)

Le organizzazioni sponsor di questa iniziativa includevano il National Bureau of Standards, l'American Institute of Architects e l'American Society of Mechanical Engineers. L'American Standards Association ha approvato il nuovo manuale nel luglio 1937.

Gli sforzi degli autori e delle loro agenzie di supporto hanno prodotto un lavoro che fornisce una visione unica del mondo del trasporto verticale negli anni '1930. Questo sguardo al passato è reso più interessante, perché, sebbene il manuale non avesse l'autorità di un "codice" (notare la parola chiave "raccomandato" nel suo titolo), era percepito come una funzione critica nel supportare il nuovo codice dell'ascensore implementazione. L'attenta negoziazione degli autori di questi fatti si riflette nella prefazione del manuale, che ha anche attentamente notato lo status giuridico del codice stesso:

“Questo manuale ha lo scopo di fungere da guida per l'uso generale degli ispettori degli ascensori. Si basa sui requisiti del Codice di sicurezza standard americano per ascensori, montavivande e scale mobili, e nel testo si fa spesso riferimento alle regole di tale codice, ma deve essere chiaramente compreso che, pur rappresentando una buona pratica, sia il manuale e il codice non hanno valore legale. Sebbene molti codici legali si basino sull'American Standard Code, gli ispettori dovrebbero essere guidati da qualsiasi codice per ascensori legalmente in vigore e le raccomandazioni qui contenute si applichino solo nella misura in cui si armonizzano con i requisiti legali".

Il riferimento alla "buona pratica" (che oggi si chiamerebbe probabilmente "buona pratica") doveva essere seguito durante l'ispezione degli ascensori. Ciò ha portato il manuale ad avere un alto livello di specificità per quanto riguarda le situazioni tipicamente incontrate durante le ispezioni.

Il manuale inizia con un'introduzione che include una sezione sulla sicurezza personale. Oltre all'ammonimento che gli ispettori dovrebbero essere sempre consapevoli di ciò che li circonda e seguire attentamente gli “oggetti in movimento”, sono state fornite anche informazioni su cosa indossare: “L'ispettore dovrebbe essere adeguatamente vestito prima di iniziare l'ispezione. Una tuta intera è probabilmente la più desiderabile. Tieni i bottoni, in particolare quelli dei polsini, abbottonati”.

Dopo l'introduzione, il manuale è diviso in due sezioni principali o parti: "Parte I Ispezione ordinaria", che riguarda gli impianti esistenti, e "Parte II Ispezione iniziale o dati", che riguarda le nuove installazioni. L'attrezzatura suggerita necessaria per le ispezioni di routine era una torcia elettrica, una riga lunga 6 m, uno spessimetro, un piccolo martello di prova (preferibilmente una penna a sfera da 1/2 libbre o un martello da macchinista), un pezzo di gesso e un piccolo specchio (preferibilmente di metallo). In molti casi, il manuale suggeriva come utilizzare questa attrezzatura. Il martello doveva essere utilizzato durante l'ispezione delle pulegge aeree, che:

“. . . devono essere accuratamente esaminati e testati con leggeri colpi di martello. . . . Le braccia o i bordi della [puleggia] indicano un difetto dal suono emesso (questo suono è sordo e piatto e abbastanza diverso dall'anello dato dal suono metallico).”

Questa ispezione uditiva è stata accompagnata da un'ispezione visiva con tutte le parti della puleggia "esaminate attentamente per individuare eventuali crepe". Se il test del martello indicava un potenziale problema ma non erano visibili crepe, si suggeriva di scoprire "crepe molto minute o di capelli" "coprendo la sezione sospetta con olio per macchine, lasciandola riposare qualche minuto, asciugando tutte le olio in eccesso con uno straccio o un rifiuto, e poi ricoprire con il gesso”. Il rivestimento in gesso avrebbe rivelato eventuali crepe, rese visibili dall'olio che era penetrato nella superficie del covone. Il gesso è stato utilizzato anche durante l'ispezione dei cavi per contrassegnare le sezioni che erano state esaminate. Lo specchio doveva essere usato "per esaminare corde o altre parti di apparecchiature normalmente inaccessibili".

Il manuale rivela chiaramente l'importanza degli operatori degli ascensori durante questo periodo, nonché il fatto che si incontrerebbe un'ampia gamma di vecchie e nuove tecnologie. Diverse sezioni del manuale includevano le istruzioni specifiche da fornire agli operatori per facilitare le ispezioni del vano corsa, delle attrezzature della cabina, delle funi, della fossa, ecc. Molti montacarichi negli anni '1930 erano ancora controllati da "cavi di manovra manuale" o funi del caricatore, il sistema originale di controllo dell'ascensore introdotto nel 1850. Si trattava in genere di funi per timone, composte da sei trefoli di 42 fili ciascuno, con ciascun trefolo e la fune metallica combinata avvolti attorno alle anime di canapa. Il risultato è stato una corda estremamente flessibile che si adattava bene a questa applicazione.

Oltre alla fune del caricatore, alcuni montacarichi a cinghia utilizzavano anche una fune di centraggio che, come suggerisce il nome, si trovava tra le due funi del caricatore. Se tirato, spostava immediatamente la cinghia di trasmissione sulla puleggia folle e applicava il freno, fermando così l'auto. (Questa caratteristica è stata inclusa nel brevetto di Elisha Graves Otis del 1861, noto principalmente per il suo dispositivo di sicurezza a cricchetto.) Nei sistemi operativi per auto che presentavano interruttori di comando a leva, era importante "determinare se la maniglia ritorna in posizione neutra e se si blocca in questa posizione.” Con i nuovi sistemi "automatici", era importante "determinare se i pulsanti del piano si attaccano e se i pulsanti di arresto e di allarme funzionano correttamente".

L'ispezione degli ascensori elettrici ha incluso il controller e i relativi cablaggi e fusibili. Agli ispettori è stato consigliato di "esaminare il retro della scheda di controllo per determinare se ci sono fili allentati e griglie o tubi di resistenza allentati, rotti o incrinati". Agli ispettori è stato anche chiesto di esaminare le "griglie di resistenza all'avviamento per assicurarsi che non vi fossero pelucchi, polvere, carta o altro materiale combustibile su di esse", poiché questa era una "fonte comune di incendio nelle sale macchine degli ascensori". Oltre a queste preoccupazioni, gli ispettori sono stati avvisati delle pratiche comuni che, forse, derivavano dal fatto che gli ascensori elettrici erano in funzione da circa 40 anni e gli addetti alla manutenzione degli edifici avevano sviluppato scorciatoie potenzialmente pericolose per mantenere in funzione i loro ascensori. Agli ispettori è stato consigliato di:

“. . . esaminare i fusibili sul pannello del controller per determinare se qualcuno dei fusibili [era] stato sostituito con dimensioni più grandi o con filo pesante, chiodi o oggetti simili, e se eventuali fusibili [erano] stati resi inutilizzabili saldando filo o strisce di metallo dalla boccola al ghiera."

Le procedure di ispezione delineate finora si trovano nella Parte I, che comprendeva le seguenti sezioni: "Ispezione effettuata dall'interno dell'auto", "Ispezione effettuata all'esterno del vano corsa", "Ispezione effettuata dalla parte superiore dell'auto", "Ispezione effettuata dall'alto", "Ispezione macchina - Elettrica", "Ispezione macchina - Trasmissione a cinghia", "Ispezione macchina - Idraulica", "Meccanismo a manovella", "Ispezione cavo allentato", "Dispositivi cavo allentato" e "Ispezione in fossa". Ogni sezione è stata ulteriormente suddivisa secondo necessità. Ad esempio, "Ispezione effettuata dalla parte superiore dell'auto" includeva "Fissaggio contrappeso e tampone contrappeso", "Fissaggio cavo", "Ispezione cavo", "Tensione cavo", "Lubrificazione cavo", "Interruttori di rallentamento e arresto normali", "Interruttori di arresto Finecorsa finale", "Libero auto", "Superfici dei binari", "Giunti e fissaggi", "Allineamento delle rotaie", "Dispositivo di azionamento delle porte", "Carrello di rilascio della fune del governatore" e "Rallentamento speciale del Dispositivi di chiusura per auto.” Queste informazioni e le relative procedure di ispezione hanno anche informato le attività descritte nella Parte II.

Il manuale raccomandava l'assegnazione di una squadra di due ispettori per condurre l'ispezione iniziale delle nuove installazioni. Oltre all'attrezzatura specificata in precedenza, la squadra doveva essere dotata anche di un "cronometro calibrato" in grado di "misurare il tempo fino a una frazione di un quinto o meno di [a] secondo", un acciaio o un tessuto lungo 50 piedi. nastro, un tac portatilehometer (preferibilmente uno dotato di una ruota di circonferenza da 12 pollici) e una "piccola livella a bolla". Gli autori del manuale presumevano che i "pesi di prova idonei" richiesti per "effettuare le prove di carico" sarebbero stati "forniti dal produttore dell'ascensore". Il cronometro e la tachometer serviva allo stesso scopo: misurare la velocità dell'ascensore per assicurarsi che soddisfacesse le specifiche del progetto durante il trasporto del suo "carico a pieno contratto".

Il 50 piedi. il nastro è stato utilizzato per "misurare la distanza tra due dei pianerottoli del piano intermedio il più distanti possibile, a meno che questa distanza non possa essere facilmente determinata dal progetto di layout". Gli ispettori avrebbero quindi registrato il tempo di percorrenza dell'auto nelle direzioni su e giù "a pieno carico del contratto" utilizzando il cronometro. La formula consigliata per determinare la velocità dell'auto era S = 60h/t, dove "S è la velocità in fpm, h è la corsa dell'auto in piedi per la quale è stato preso il tempo e t è il tempo in secondi". È interessante notare che non è stata specificata una distanza o un numero di piani prestabiliti e che non sono state fornite indicazioni chiare su come l'ispettore doveva sapere quando avviare o fermare l'orologio. Il tac portatilehometer offrì agli ispettori un modo più preciso di misurare la velocità operativa dell'auto. La misurazione doveva essere effettuata “in sala macchine, fermo restando che la tachomeLa lettura successiva dovrebbe essere eseguita dopo che l'auto ha raggiunto la sua velocità costante.” Tuttavia, tenendo il 12-in. ruota del tachomeStare saldamente contro una fune di sollevamento in movimento su una puleggia nella sala macchine deve aver rappresentato una sfida interessante per l'ispettore, sia in termini di sicurezza che di abilità necessaria per ottenere una lettura accurata.

La Parte II ha anche coperto un'ampia gamma di ispezioni iniziali: "Azione del freno", "Interruttori di rallentamento e arresto normali", "Test finecorsa e tampone dell'olio", "Dispositivi di arresto terminali speciali", "Test di sicurezza dell'auto", " Velocità di intervento del regolatore", "Livello della piattaforma", "Distanza di scorrimento e condizioni del binario", "Test di sicurezza del contrappeso", "Attrezzatura della sala macchine e della puleggia aerea", "Attrezzatura di controllo e operativa", "Controllo della capacità e delle dimensioni della cabina , "Uscite di emergenza e recinzione dell'auto", "Porta o cancello dell'auto", "Sblocco di emergenza", "Piattaforma galleggiante", "Apparecchi di illuminazione e illuminazione dell'auto", "Vetro nell'auto", "Posizione dell'auto (numerazione)," " Dimensioni e spazi liberi del vano di corsa", "Libero dalla fossa", "Distanze dall'alto della cabina e del contrappeso", "Involucro del vano corsa", "Porte del vano corsa", "Interblocchi porte del vano corsa", "Contatti elettrici vano corsa-porta", "Funi" e "Corda Prese”. Data la natura dettagliata di questi argomenti e di quelli affrontati nella Parte I, è alquanto sorprendente scoprire che l'appendice del manuale è limitata a un esempio di "Modulo di ispezione dei dati", quattro tabelle (che affrontano i fattori di sicurezza per i cavi, le distanze, l'arresto di sicurezza distanze e la capacità di carico degli ascensori elettrici per passeggeri corrispondenti alle aree effettive della piattaforma), due immagini (che illustrano il corretto e errato incastro dei cavi) e sei disegni al tratto (che rappresentano i tipi di fune metallica).

Questo breve esame del Manuale degli ispettori del 1937 serve a ricordare la complessità di quest'epoca, che includeva rapidi cambiamenti nella tecnologia degli ascensori e l'introduzione di nuove macchine, attività controbilanciata dalla presenza prolungata di macchine più vecchie che ancora svolgevano funzioni critiche in molti edifici. È importante notare che il manuale degli ispettori è stato progettato per accompagnare il codice di sicurezza standard americano del 1937 per ascensori, montavivande e scale mobili. Inoltre, il nuovo Manuale degli ispettori non conteneva riferimenti all'ispezione delle scale mobili.

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