I lavori dell'ascensore di Salem (parte seconda)

Ascensore elettrico, Salem Elevator Works (1902)
Figura 3. Ascensore elettrico, Salem Elevator Works (1902)

La conclusione esamina il successo, l'espansione e la trasformazione dell'azienda di Charles F. Curwen.

Prima parte (L'ascensore di Salem funziona (parte prima)) di questo articolo in due parti ha tracciato la storia di Salem Elevator Works a Salem, Massachusetts, (fondata come Salem Foundry and Machine Shop) dalla sua fondazione nel marzo 1870 al dicembre 1890. Questo periodo di 20 anni ha assistito a una transizione di leadership critica con Charles F. Curwen (1853-1909) assume il ruolo di titolare nel 1879. Aumenta costantemente la produzione di ascensori dell'azienda fino a farne il prodotto di punta. Questa conclusione riguarderà il successo di Curwen nell'affermare la sua azienda come fornitore leader di montacarichi per l'industria tessile, la graduale espansione della sua linea di prodotti e la trasformazione di Salem Foundry and Machine Shop in Salem Elevator Works.

Per gran parte degli anni 1890, Curwen continuò una strategia che aveva iniziato ad impiegare a metà degli anni 1880, in cui forniva regolarmente materiale promozionale e comunicati stampa a una varietà di pubblicazioni industriali e di ingegneria. Questo materiale spesso includeva resoconti di installazioni recenti e informazioni sulle prospettive di business dell'azienda. Un articolo del luglio 1891 caratterizzava l'azienda come "costruttrice di ogni descrizione di ascensori manuali e elettrici" e riportava che la domanda attuale stava "portando quella preoccupazione alla sua massima capacità di tenere il passo con i loro ordini"., Le installazioni a cui si fa riferimento nell'articolo hanno anche fornito la prova del successo di Curwen nella transizione dell'azienda da un produttore regionale con sede nel New England a uno con una presenza nazionale più ampia. Oltre alle installazioni in Massachusetts, Maine e Rhode Island, l'articolo menzionava anche installazioni in Pennsylvania, Michigan e Carolina del Sud. Questo successo apparentemente ha portato a un piano per aumentare le dimensioni della loro fabbrica, come riportato dal Record di ingegneria a novembre (nessun dettaglio è sopravvissuto sull'espansione proposta).,

Inoltre, il 1891 ha visto il primo brevetto per ascensori per un'invenzione che è stata sviluppata specificamente per l'azienda e che è stata assegnata a Curwen: Dispositivo per l'azionamento di portelloni., L'inventore fu Columbus K. Rogers (nato nel 1854). Sfortunatamente, si sa molto poco di Rogers. Apparentemente ha perseguito una vasta gamma di progetti di progettazione e costruzione, che includevano diversi brevetti per ascensori., Tuttavia, il suo brevetto del 1891 è l'unico che può essere direttamente collegato alla fonderia e all'officina meccanica di Salem.

Dispositivo per l'azionamento di portelloni
Figura 1. Columbus K. Rogers, Dispositivo per l'azionamento di portelli, brevetto USA n. 456,063 (14 luglio 1891)
I lavori dell'ascensore di Salem (parte seconda)
Figura 2. Montacarichi con sistema di copertura per boccaporti con leva a campana, Salem Elevator Works (1902)

Il brevetto riguardava "miglioramenti nei portelli a chiusura automatica per i vani degli ascensori e nel meccanismo di apertura e chiusura automatica degli stessi mediante il movimento della cabina"., Rogers ha proposto di utilizzare delle corde per aprire e chiudere i portelli; tuttavia, alla fine degli anni '1890 dell'Ottocento, le funi erano state sostituite da leve a campana (Figure 1 e 2). È interessante notare che all'inizio degli anni '1890 dell'Ottocento l'uso di leve a campana era apparentemente un mezzo ben noto per aprire e chiudere i portelli. David B. Clem, in un brevetto del 1891 per an Meccanismo di funzionamento del portello dell'ascensore, ha osservato che:

"Finora questo risultato è stato ottenuto in vari modi, ad esempio attraverso la previsione di leve a campana opportunamente supportate, che sporgono nel percorso dell'ascensore e all'altra estremità sono collegate da un'asta con le porte dei boccaporti, quindi che quando l'ascensore colpisce e abbassa le prime estremità si alzeranno le ultime estremità, come anche dette porte.,

La decisione di Rogers di non utilizzare le leve a campana potrebbe aver avuto a che fare con un tentativo di garantire l'originalità del suo design.

Nel 1892 Curwen pubblicò un comunicato stampa nel numero di febbraio di Architettura ed edilizia:

“La fonderia e l'officina meccanica di Salem, Salem, Mass., dichiarano che le vendite dei loro montacarichi sono molto soddisfacenti. L'anno passato ha mostrato un aumento costante e quello nuovo si apre molto promettente. Costruiscono diversi stili e dimensioni di elevatori a nastro e aggiungono costantemente miglioramenti".,

I loro nuovi prodotti apparentemente includevano montacarichi di "grande capacità"., L'anno successivo ha assistito anche a importanti aggiunte alla loro linea di prodotti, che è stata descritta come comprendente: "ascensori elettrici, a cinghia e manuali per passeggeri e merci, portelli automatici brevettati e cancelli automatici brevettati"., Questo è stato il primo riferimento agli ascensori per passeggeri e agli ascensori elettrici. Dato l'anno, il 1893, la produzione di ascensori elettrici ha fatto sì che l'azienda fosse una delle prime ad adottare questa nuova tecnologia.

L'unica descrizione nota del loro ascensore elettrico risale al 1902. Mentre racconta la logica alla base della loro decisione di iniziare a costruire ascensori elettrici, la descrizione tecnica probabilmente include sviluppi avvenuti tra il 1893 e il 1902:

“La richiesta in costante aumento di un ascensore elettrico di prima classe ha attirato la nostra attenzione alcuni anni fa su questo tipo di lavoro, e dopo aver riflettuto molto sulla questione e aver speso molto tempo nella sperimentazione, siamo stati in grado di tirare fuori una macchina che soddisfa i requisiti rigidi requisiti di questa classe di lavoro, e ha rivendicato i risultati più completi e pratici. Costruiamo questo tipo di macchina per il servizio merci e passeggeri, con capacità da 500 libbre a 10,000 libbre e con una velocità dell'auto da 60 a 300 piedi/min. Laddove sono stati sottoposti a test approfonditi, hanno dato una perfetta soddisfazione. I motori hanno un avvolgimento cumulativo composto, che offre una grande efficienza all'inizio quando il carico viene prelevato per la prima volta e viene prestata molta attenzione alla corretta gradazione del reostato.,

Questo è stato il primo riferimento agli ascensori per passeggeri e agli ascensori elettrici. Dato l'anno, il 1893, la produzione di ascensori elettrici ha fatto sì che l'azienda fosse una delle prime ad adottare questa nuova tecnologia.

Un'immagine della loro macchina collegata direttamente, che risale probabilmente alla fine degli anni 1890, raffigura il motore, il controller e il tamburo di avvolgimento montati su un unico basamento e sembra indicare l'uso di un collegamento a vite senza fine tra il motore e il tamburo di avvolgimento (Figura 3).

Sfortunatamente per Curwen, il lancio della sua linea di prodotti ampliata coincise con l'inizio di una significativa depressione finanziaria che defluì e fluì per il resto degli anni '1890 dell'Ottocento. L'impatto sulla società si rifletteva in un rapporto del novembre 1894 sul suo funzionamento:

“The Salem Foundry and Machine Shop, Salem, Mass., segnala un deciso miglioramento della propria attività. Ora funziona a tempo pieno con quasi un completo complemento di aiuto, mentre durante la maggior parte dell'anno passato è stato eseguito 45 ore a settimana con circa la metà della forza regolare.,

Il rallentamento economico, tuttavia, non ha smorzato la determinazione di Curwen a continuare l'espansione della sua attività. Nel 1895, l'azienda si pubblicizzava come produttore di ascensori elettrici, a cinghia e manuali per passeggeri e merci, ascensori per condomini, ascensori per invalidi, porte automatiche brevettate e cancelli di sicurezza automatici brevettati., Hanno anche descritto i loro montacarichi come "particolarmente adattati per mulini, fabbriche ed edifici mercantili".,

Riflettendo la crescente attenzione dell'azienda sulla produzione di ascensori, nel dicembre 1901 Curwen cambiò il suo nome in Salem Elevator Works. Questo cambiamento fu seguito all'inizio dell'anno successivo dalla pubblicazione di un nuovo catalogo, che fu immediatamente inviato alle principali riviste di settore legate all'industria tessile:

“The Salem Elevator Works, di cui il signor Charles F. Curwen, proprietario, a Salem, Mass., ha appena pubblicato un piccolo catalogo attraente, completamente illustrato, che mostra i vari tipi di ascensori da loro realizzati. Questi includono ascensori con la macchina a cinghia con motivo a soffitto e pavimento; ascensori elettrici a collegamento diretto, ascensori manuali, ascensori a carro e, appunto, ascensori per ogni tipo di servizio negli stabilimenti industriali. Il signor Curwen è nel settore da moltissimi anni e gli ascensori da lui realizzati hanno, tra le altre buone qualità, la qualità di essere perfettamente sicuri. Un esame del piccolo catalogo, che sarà inviato gratuitamente a qualsiasi indirizzo, soddisferà i proprietari di mulini che varrà la pena per loro corrispondere con la Salem Elevator Works.,

La descrizione della pubblicazione come un "piccolo catalogo attraente" era azzeccata: misurava solo 6.5 x 3.5 pollici. Tuttavia, era lungo 24 pagine e includeva descrizioni dettagliate delle macchine sopra menzionate, nove illustrazioni e un elenco di riferimenti.

Nell'introduzione, Curwen ha evidenziato la qualità delle sue macchine e le opzioni di acquisto a disposizione dei clienti:

“Le nostre macchine sono costruite con i migliori materiali da meccanici esperti con strumenti appositamente progettati e riteniamo che offrendole al pubblico possiamo garantire la massima efficienza e sicurezza possibile. Forniamo queste macchine consegnate e montate complete, pronte per essere agganciate o consegnate a Salem, Mass., con disegni e stampe completi che consentiranno al vostro meccanico o mugnaio di montarle, in quest'ultimo caso risparmiando spese e tempo, ecc. ., di mandare un uomo dalla nostra manifattura. Saremmo lieti di inviarti, su richiesta, stime in bianco per dati su cui possiamo basare cifre ravvicinate.,

L'offerta di inviare un telecomando per ascensore smontato (gratuito a bordo) con "disegni e stampe completi" ha avvantaggiato l'acquirente in quanto ha risparmiato sui costi di installazione. Sfortunatamente, non sono sopravvissuti documenti che indichino quanti acquirenti hanno utilizzato questa opzione invece di impiegare il personale di Curwen per fare il lavoro.

Figura 4. Montacarichi elettrico, Salem Elevator Works
Figura 4. Montacarichi elettrico (macchina completa), Salem Elevator Works (1902).

Forse l'illustrazione più interessante del catalogo era quella etichettata come "macchina completa" (Figura 4). L'immagine illustra una macchina elettrica collegata a una cinghia con il controller e il motore posizionati su un basamento sotto il motore di sollevamento montato a soffitto. L'auto sembra scendere e quindi aprire le porte del boccaporto. Tuttavia, l'immagine indica chiaramente la presenza di oggetti nel vano sotto l'auto che ne avrebbero ostacolato il movimento verso il basso. Pertanto, mentre questa immagine offre un raro esempio di una prima installazione di un ascensore, solleva anche domande intriganti.

Il catalogo si concludeva con una “lista parziale di riferimento” degli impianti. Un esame dell'elenco rivela che includeva opere risalenti al 1889 (e forse precedenti). Pertanto, comprende la maggior parte della produzione di ascensori dell'azienda. Include riferimenti all'installazione di 538 ascensori in 19 stati dislocati negli Stati Uniti orientali e meridionali, con molte delle installazioni che si verificano in stabilimenti tessili o aziende tessili. Il successo di Curwen nel marketing di questo settore è stato drammaticamente illustrato dal numero di ascensori "utilizzati nelle fabbriche tessili", a cui si faceva regolarmente riferimento nelle pubblicità dell'azienda, a partire dal 1898:

  • 1898 “più di 200”,
  • 1904 “oltre 450”,
  • 1907 “oltre 1000”,
  • 1909 “oltre 1500”,

Questi numeri offrono una chiara evidenza delle capacità imprenditoriali di Curwen. Durante i suoi 30 anni di mandato, ha trasformato la fonderia e l'officina meccanica di Salem da un produttore generalista locale in Salem Elevator Works, specializzata nella costruzione di montacarichi che alimentavano una parte significativa di un intero settore. Dopo la morte di Curwen nel dicembre 1909, l'azienda che lasciò continuò fino alla prima metà del 20° secolo e continuò a costruire sulla sua eredità.


Riferimenti

[1] “Menzione speciale”, Architettura ed Edilizia (4 luglio 1891).
[2] Senza titolo, Documento tecnico (28 novembre 1891).
[3] Columbus K. Rogers, Device for Operating Hatchway-Doors, US Patent No. 456,063 (14 luglio 1891) (Brevetto assegnato a Charles F. Curwen).
[4] Automatic Hatchway-Guard for Elevators, brevetto USA n. 313,450 (3 marzo 1885); Freno automatico dell'elevatore, brevetto statunitense n. 313,451 (3 marzo 1885); e Elevator, brevetto USA n. 349,177 (14 settembre 1886) (brevetto assegnato a Zina Goodell e Abner C. Goodell, Jr.).
[5] David B. Clem, Meccanismo di funzionamento del portello dell'ascensore, brevetto USA n. 449,361 (31 marzo 1891).
[6] “Menzione speciale,” Architettura ed Edilizia (20 febbraio 1892).
[7] Dockham's American Report and Directory of the Textile Manufacture and Dry Goods Trade 1893-94, Boston: CA Dockham & Co. (1893).
[8] Salem Elevator Works, ascensori elettrici, a nastro e a mano (1902).
[9] Senza titolo, produttore americano (23 novembre 1894).
[10] The Naumkeag Directory for Salem, Beverly, Danvers, Marblehead, Peabody, Essex e Manchester, 18965-96, Salem: Salem Observer Office (1895).
[11] Directory della città di Boston, Boston: Sampson Murdock and Company (1895).
[12] Pubblicità, documentazione architettonica (dicembre 1895).
[13] "Tra i mulini", The Textile Record (maggio 1902).
[14] William Whittam Jr., Filatura di cotone, Seconda edizione, Providence: CAM Praray & Co. (1898).
[15] Transazioni della New England Cotton Manufacturers Association, No.77 (1904).
[16] Transazioni della New England Cotton Manufacturers Association, No.83 (1907).
[17] Transazioni della New England Cotton Manufacturers Association, No.87 (1909).

Il Dr. Lee Gray, professore di Storia dell'Architettura e preside associato senior del College of Arts + Architecture presso l'Università della Carolina del Nord a Charlotte, ha scritto più di 200 articoli mensili sulla storia del trasporto verticale (VT) per ELEVATOR WORLD dal 2003. È anche autore di From Ascending Rooms to Express Elevators: A History of the Passenger Elevator in the 19th Century. È anche curatore di theelevatormuseum.org, creato da Elevator World, Inc.

Ottieni di più Elevator World. Iscriviti alla nostra newsletter gratuita.

Ti preghiamo di inserire un indirizzo email valido.
Qualcosa è andato storto. Si prega di controllare le voci e riprovare.
Un nuovo modo di vedere il lavoro

Un nuovo modo di vedere il lavoro

Colpire il bersaglio

Colpire il bersaglio

Industria degli ascensori e BIM: un fattore abilitante del progetto adottato da tempo e generalmente trascurato

Industria degli ascensori e BIM: un fattore abilitante del progetto adottato da tempo e generalmente trascurato

Sicuro, pulito e sotto controllo

Sicuro, pulito e sotto controllo

Scenari post-pandemici per il mercato VT brasiliano

Scenari post-pandemici per il mercato VT brasiliano

RISE: Il potenziale inutilizzato delle donne nel settore degli ascensori, parte terza

RISE: Il potenziale inutilizzato delle donne nel settore degli ascensori, parte terza

Impulso globale del settore degli ascensori

Impulso globale del settore degli ascensori

Gelato e un'auto con ascensore di epoca vittoriana

Gelato e un'auto con ascensore di epoca vittoriana